Υγρά σουρεαλιστικά τοπία, απόκοσμες λιμνοθάλασσες, μυθικές αρχαίες πολιτείες, υπερβατικά μοναστήρια, ηρώων και θυσιών μνημεία… Ένας «μαγικός» κόσμος πάλλεται εδώ μπροστά στα μάτια του επισκέπτη, στις παρυφές μιας “ιερής” πολιτείας, πάνω στο φυσικό καμβά ενός πλούσιου και ζωντανού υγρότοπου, από τους μεγαλύτερους της Μεσογείου…

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Αμμοθίνες, αλμυρόβαλτοι, αβαθείς υγρές κηλίδες που ξεπροβάλλουν ανάμεσα σε καλαμιώνες. Διβάρια, αλυκές και ψαράδικοι οικισμοί, ερωδιοί φλαμίνγκος και σταχτοτσικνιάδες  αποτελούν ξεχωριστές ψηφίδες από το μωσαϊκό της ζωής που αριστοτεχνικά συνθέτουν άνθρωπος και φύση, εδώ στην πανάρχαια Aιτωλική γη.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Ποτάμιος θεός

Ο Αχελώος, ο υδάτινος γίγαντας των Ελληνικών βουνών, γεννιέται στα κορφοβούνια της Πίνδου και μετά από 220 χλμ. πορείας, αδειάζει το υγρό του φορτίο στη θάλασσα του Ιονίου. Λίγο πιο ανατολικά εκβάλει μετά από 110 χλμ. ο Εύηνος που ξεκινά από τα βουνά της Ρούμελης. Τα δύο ποτάμια δημιουργούν με τις προσχώσεις τους ένα πολύπλοκο υγροτοπικό σύμπλεγμα που στο κέντρο του κυριαρχεί η αβαθής λιμνοθάλασσα του Μεσολογγίου. Στο κέντρο κυριαρχεί με την μεγαλύτερη έκταση, η αβαθής λιμνοθάλασσα του Μεσολογγίου που απλώνεται σε μήκος 50 χιλιομέτρων απέναντι από τον Πατραϊκό κόλπο. Βόρεια, εισχωρεί στην Ακαρνανική γη με το μακρόστενο σχήμα της η λιμνοθάλασσα του Αιτωλικού, ή Κανάλι ενώ στα ανατολικά μοιάζει να στρογγυλοκάθεται δίπλα στην ακτογραμμή, αυτή της Κλείσοβας με τα  22000 στρέμματα νερού να κρύβουν τον πιο πλούσιο ιχθυοπαραγωγικό βυθό της χώρας.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Πίσω στην ιστορία

Η τεράστια αυτή υγροτοπική έκταση που σύμφωνα με τον διάσημο αρχαίο γεωγράφο Στράβωνα ονομαζόταν Κυνία έδωσε από πολύ παλιά τροφή και στέγη στον άνθρωπο. Έτσι στις όχθες της εμφανίστηκαν μερικοί από τους αρχαιότερους οικισμούς του ελλαδικού χώρου. Η αρχαία Αιτωλία όπως ονομαζόταν τότε η ευρύτερη έκταση γύρω της, κατοικήθηκε από τους Αιτωλούς και τους Κουρήτες. Στην περιοχή άκμασαν σπουδαίες πόλεις-κράτη που έλαβαν μέρος στον Τρωικό πόλεμο με σαράντα πλοία.  Η Καλυδώνα της οποίας το λιμάνι ταυτίζεται σήμερα με το Κρυονέρι, αναφέρεται από τον Όμηρο ως η μία από τις πέντε ισχυρές πόλεις της Αιτωλίας.  Κατά τον μεσαίωνα το Μεσολόγγι αναπτύσσεται  γύρω από τους απομονωμένους οικισμούς των ψαράδων και μέχρι το 1700 βρισκόταν υπό βενετική κατοχή. Στις αρχές του 17ου αιώνα σχηματίστηκε ένα μικρό ναυτικό λιμάνι που μετεξελίχθηκε σε σημαντικό εμπορικό κέντρο. Τα καράβια σάλπαραν από εδώ, διέσχιζαν το Ιόνιο, τη δυτική Μεσόγειο και έφθαναν μέχρι τον Ατλαντικό.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Περίπατοι στην πόλη

Από τον Κήπο των Ηρώων ακολουθείστε την οδό Αρχιεπισκόπου Δαμασκηνού που θα σας φέρει στο ιστορικό κέντρο της Ιερής Πόλης όπου διασώζονται αρκετά παραδοσιακά σπίτια. Σήμερα ο πολεοδομικός ιστός της σύγχρονης πόλης έχει αναπτυχθεί μάλλον άκομψα, όπως άλλωστε συμβαίνει με τις περισσότερες πόλεις της νεότερης Ελλάδας. Περπατήστε στην αγορά, πιείτε τον καφέ σας στην πλατεία, γευθείτε τοπικές λιχουδιές στις ταβέρνες, δοκιμάστε το τοπικό ούζο της οικογένειας Τρικενέ που έχει συνδεθεί με την ιστορία της πόλης.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Ο Κήπος  των Ηρώων

Το μικρό πέτρινο τείχος που συμβολικά υψώνεται μπροστά στην είσοδο του Μεσολογγίου, -μάντρα το έλεγαν ειρωνικά οι αγωνιστές- άντεξε τρεις πολιορκίες, του Τούρκικου και Αιγυπτιακού στρατού! Τον Απρίλιο του 1826 οι “Ελεύθεροι Πολιορκημένοι ” οδηγήθηκαν στον λιμό και απελπισμένοι πια επιχείρησαν τη μεγάλη ηρωική έξοδο και πέρασαν στην αθανασία. Ο Κήπος των Ηρώων που ιδρύθηκε το 1830 με διαταγή του Καποδίστρια και βρίσκεται στην είσοδο της πόλης, πίσω απ’ το τείχος. Εδώ υπάρχουν οι τάφοι τού Μάρκου Μπότσαρη, του Κυριακούλη Μαυρομιχάλη, του Γρίβα και άλλων αγωνιστών. Σίγουρα δεν περνά απαρατήρητο το άγαλμα του Τζωρτζ Γκόρντον Μπάιρον, πιο γνωστού ως λόρδου Βύρωνα που πέθανε στις 19 του Απρίλη του 1824, στη πόλη που τόσο αγάπησε.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Τουρλίδα, η ζωή πάνω από το νερό

Διασχίζοντας την πόλη θα κατευθυνθείτε προς την Τουρλίδα (6 χλμ.). Αν ψάξετε στο χάρτη, ο γραφικός συνοικισμός θα σας φανεί κτισμένος κυριολεκτικά πάνω στο νερό. Ο δρόμος που οδηγεί εδώ κατασκευάστηκε το 1884 πάνω στη δυτική άκρη της λιμνοθάλασσας Κλείσοβα. Στη διάρκεια της διαδρομής θα δείτε “τα πριάρια” -τις χαρακτηριστικές ψαρόβαρκες- να πηγαινοέρχονται στα αβαθή νερά.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Στις ψαράδικες καλύβες (πελάδες) και στα διβάρια (ιχθυοτροφεία) αλιεύοντα χέλια, τσιπούρες, λαβράκια και οι περίφημες μπάφες (κέφαλοι) του Μεσολογγίου απ’ όπου προέρχεται το πεντανόστιμο αυγοτάραχο. Η Τουρλίδα ήταν κάποτε ένα γνήσιο ψαροχώρι. Σήμερα με κόπο διατηρεί την χαρακτηριστική όψη αυτού του εντυπωσιακού λιμναίου οικισμού που μοιάζει να ακροβατεί πάνω σε πασσάλους, αφού το παράνομο μπάζωμα της λιμνοθάλασσας συνεχίζεται. Έτσι το ξεχωριστό αυτό οικιστικό κληροδότημα, πολιτιστικό αχνάρι του παραδοσιακού τρόπου ζωής των κατοίκων, τείνει να αλλοτριωθεί.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Το οικοσύστημα 

Το εκτεταμένο υγροτοπικό σύστημα του Μεσολογγίου – Αιτωλικού που αποτελείται από λιμνοθάλασσες, βάλτους και καλαμιώνες, έκτασης πάνω από 250.000 στρεμμάτων, θεωρείται ένα από τα μεγαλύτερα της Μεσογείου και προστατεύεται από τη συνθήκη Ramsar. Μάλιστα από το 2006 η ευρύτερη παραθαλασια περιοχή έχει ενταχθεί στο «Εθνικό Πάρκο Λιμνοθαλασσών Μεσολογγίου-Αιτωλικού, κάτω ρου και εκβολών ποταμών Αχελώου και Εύηνου και νήσων Εχινάδων». Δυστυχώς όπως συμβαίνει και σε άλλους βιοτόπους της χώρας, τα προβλήματα είναι πολλά.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Η κακή διαχείριση, η ρύπανση των αβαθών νερών από λύματα, οι καταπατήσεις, τα έργα χωρίς περιβαλλοντική μελέτη, η μείωση της ροής νερού από τα ποτάμια λόγω φραγμάτων, η λαθροθηρία και η λαθραλιεία είναι κάποιες από τις «πληγές» που απειλούν τη λιμνοθάλασσα.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Αυγοτάραχο και αλάτι το χρυσάφι της λιμνοθάλασσας

Πασίγνωστο για την ξεχωριστή νοστιμιά του το αυγοτάραχο του Μεσολογγίου, είναι πλέον διάσημο εντός, αλλά και εκτός των ελληνικών συνόρων. Παρασκευάζεται με την παραδοσιακή τεχνική σε σύγχρονες μονάδες. Επισκεφθείτε τις αλυκές, δείτε τα βουνά από το «λευκό χρυσάφι» που με τόσο μεράκι και κόπο παράγουν εδώ και αιώνες οι αλυκές. Δοκιμάστε το αλάτι «Αφρίνα»  της εταιρείας «Φλώρος» που συλλέγετε σε νιφάδες με το χέρι  και θα συμφωνήσετε και εσείς με τους ντόπιους ότι εδώ στο Μεσολόγγι παράγεται το καλύτερο αλάτι του κόσμου!

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Εδώ ξεκουράζονταν  ο Λόρδος Μπάιρον 

Πηγαίνοντας προς το Αιτωλικό – απέχει 12 χιλιόμετρα από το Μεσολόγγι  θα δείτε τα «λευκά βουνά» από το πολύτιμο αλάτι της λιμνοθάλασσας και θα επισκεφθείτε τη  θέση “Φοινικιά” όπου δεσπόζει το  εκκλησάκι της «Παναγίας της Φοινικιάς. Εδώ  όπου ερχόταν με βάρκα για να ξαποστάσει ο Λόρδος Βύρωνας.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

ΠΡΕΠΕΙ ΟΠΩΣΔΗΠΟΤΕ ΝΑ ΔΕΙΤΕ

«Μουσείο Ιστορίας και Τέχνης»

Θα το βρείτε στη πλατεία Μάρκου Μπότσαρη να στεγάζεται στο νεοκλασικό κτίριο του παλιού Δημαρχείου. Στους χώρους του φιλοξενούνται πίνακες Ελλήνων και ξένων ζωγράφων εμπνευσμένοι από τον εθνικό αγώνα των κατοίκων. Ανάμεσα στα πολλά και σπουδαία έργα να ξεχωρίσουμε  το “Η υποδοχή του Λ. Βύρωνα στο Μεσολόγγι” του Δ. Κασόλα,  “Η Ελλάδα πάνω από τα ερείπια του Μεσολογγίου” αντίγραφο του Ντελακρουά, “Η ανατίναξη του Χ. Καψάλη» του Βρυζάκη και φυσικά το έργο του γάλλου Lansac “Η Μεσολογγίτισσα”.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

«Πινακοθήκη Σύγχρονης Τέχνης»

Σε κτίριο που κατασκευάστηκε το 1835 και αναπαλαιώθηκε με έξοδα της οικογενείας Μοσχανδρέου (εμπνευστές της δημιουργίας της Πινακοθήκης), εκθέτονται σπουδαία  έργα ζωγραφικής, χαρακτικής και γλυπτικής Ελλήνων καλλιτεχνών του 20ου αιώνα όπως των Μόραλη, Μυταρά, Γκίκα, Τσαρούχη και πολλών άλλων μεγάλων δημιουργών.  Το τμήμα της γλυπτικής φιλοξενεί έργα των Γιάννη Παπά, Περαντινού, Λάζ. Λαμέρα, Παρμακέλη, Γερολυμάτου, Πατσόγλου, Ρηγανά, Θεόδ. Παπαγιάννη, Παπαδούκα, Παπασάικα, Δικέφαλου, Χρ. Παπά, Φασιανού, Κοροβέση, Χρ. Λάμπρου κ.ά.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

«Μουσείο Παλαμά  και Τρικούπη»

Τα σπίτια όπου έμεναν ο μεγάλος μας ποιητής Κωστής Παλαμάς και η οικογένεια Τρικούπη  λειτουργούν πλέον  ως μουσείο όπου  φιλοξενούνται τα προσωπικά τους αντικείμενα.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Δυο ενδιαφέρουσες εκδρομές 

Αρχαία πόλη Οινιάδων, συντροφιά με τον Αχελώο 

Από τη πολίχνη του  Αιτωλικού ακολουθούμε τον ασφάλτινο δρόμο προς την αρχαία πόλη των Οινιάδων που εντοπίζεται κοντά στο χωριό Κατοχή (13 χλμ. από Αιτωλικό). Η διαδρομή  είναι πραγματικά  μαγική καθώς διασχίζει την ήπια παραποτάμια τοπιογραφία του Αχελώου και το μοναδικό στο είδος του Δάσος Φραξού, που έχει ανακηρυχθεί Μνημείο της Φύσης. Κυριολεκτικά στην άκρη του πουθενά θα δείτε την είσοδο  του αρχαιολογικού χώρου. Η αρχαία πολιτεία  των Οινιάδων ήταν μια από τις πλέον ισχυρές πόλεις  – κράτη της Δυτικής Ελλάδας και άκμασε μέχρι τα Ρωμαϊκά χρόνια.  Η επίσκεψη στον αρχαιολογικό χώρο μπορεί να συνδυαστεί με μια εκδρομή στις εκβολές του Αχελώου, τις ακτές  το Ιονίου και τις απίθανες λιμνοθάλασσες.

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Αρχαιολογικός χώρος Πλευρώνας  

Αξίζει να ανηφορίσετε ως τον σπουδαίο αρχαιολογικό χώρο της Πλευρώνας, γνωστό στους παλιούς και σαν κάστρο της Κυρά- Ρήνης. Εντοπίζεται μόλις 5 χλμ. βορειοδυτικά του  Μεσολογγίου. Η πόλη οφείλει το όνομά της στον ήρωα Πλευρώνα, γιο του Αιτωλού και γενάρχη της Αιτωλίας. Στην αρχή εδώ βρισκόταν η Παλαιά Πλευρώνα, πόλη Ομηρική που καταστράφηκε από τον Δημήτριο Β’ Μακεδόνα. Αργότερα επάνω στα θεμέλια της κτίσθηκε με το Ιπποδάμειο σύστημα η Νέα Πλευρώνα, σύμφωνα με τον Στράβωνα αυτό συνέβη το 235 π.χ. Η θέα από το ύψωμα του αρχαιολογικού χώρου είναι θαυμάσια προς τη λιμνοθάλασσα και το ανοιχτό πέλαγος. Ώρες επισκέψεων καθημερινά 8 π.μ  – 3μ.μ καθημερινά εκτός Τρίτης. Η είσοδος είναι 3 ευρώ και το μειωμένο 2 ευρώ. Περισσότερες πληροφορίες Εφορία Αρχαιοτήτων Αιτωλοακαρνανίας  – Λευκάδας τηλ. 26310 55654

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Οι παραλίες

Αν και αρκετοί Μεσολογγίτες κολυμπούν και στις λιμνοθάλασσες (κυρίως στο λιμάνι και στη Κλείσοβα ) η καλύτερη παραλία, καθώς βλέπει το ανοιχτό Ιόνιο, είναι αυτή της Τουρλίδας.  Είναι αμμουδερή, οργανωμένη, αλλά και εξαιρετικά πολυσύχναστη. Από το Αιτωλικό θα επισκεφθείτε την ακτή Λούρος (23 χλμ.) με τις αμμοθίνες και τα καθαρά νερά, ενώ σχετικά εύκολα προσβάσιμες από το Μεσολόγγι είναι οι παραλίες Κρυονέρι και Κάτω Βασιλική (εκτείνονται στη ρίζα του βράχου της Βαράσοβας).

Μεσολόγγι, λιμνοθάλασσα, παρατήρηση πουλιών, επανάσταση 1821, αρχαιολογικοί χώροι, πελάδες

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

ΤΟ ΤΑΞΙΔΙ ΣΥΝΕΧΙΖΕΤΑΙ. ΔΕΙΤΕ ΑΚΟΜΗ: Τριχωνίδα, μια λίμνη σα θάλασσα

greece, lake, landscape, autumn, nature, greek, mountain, beautiful, outdoor, forest, reflection, red, ecology, ορεινές λίμνες, φθινόπωρο, λίμνη, Δόξα, Καστορία, λίμνη Ορεστιάδα, λίμνη Λούρου, Άγραφα, Στεφανιάδα λίμνη, Αργιθέα, Τριχωνίδα λίμνη,

photo: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

Γιατί να καταστρέψεις τις διακοπές σου; ΣΗΜΑΝΤΙΚΗ ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΑ ΠΟΥ ΣΕ ΑΦΟΡΑ

COPYRIGHT PHOTO: Theo Athanasiadis / Views Of Greece

COPYRIGHT TEXT: Germaine Alexakis/ Views Of Greece

“Views Of Greece” travel photojournalism: Discover the real Greece with the experts

Απαγορεύεται η αναδημοσίευση και γενικά η αναπαραγωγή του παρόντος με οποιονδήποτε τρόπο, τμηματικά ή συνολικά, συμπεριλαμβανομένων των επιμέρους κειμένων ή και των φωτογραφιών χωρίς τη γραπτή άδεια του δημιουργού, σύμφωνα με τον νόμο Ν.2121/1993 και τη διεθνή σύμβαση της Βέρνης (που έχει κυρωθεί με το ν. 100/1975).  Η Πνευματική ιδιοκτησία ανήκει στον δημιουργό και αποκτάται χωρίς καμιά διατύπωση και χωρίς την ανάγκη ρήτρας απαγορευτικής των προσβολών της.